【望郷ラインセンチュリーライド】

   
県北部の昭和村・沼田市・川場村・みなかみ町を結ぶ広域農道「望郷ライン」を走る
   『望郷ラインセンチュリーライド』に、今年も参加してきました。
   
今年で8回目を数える本大会は、今回1120名もの参加者がエントリー♪
   
ただこの大会は、第1回大会から頻繁に雨に泣かされる大会としても有名で、
   前日夜にも大雨注意報が出るなど、当日まで装備に悩むところでしたが、目が
   覚めて見れば快晴!少なくとも雨の心配はなさそうです♪


     
   
今日の天気を予言するかのような朝日     今日の気温を予測したかのような準備

     
   
ディスクブレーキ100%          お~い!チェーンを付けろよっ!!

   我々は78kmを走る「ミドルコース」へのエントリーなので、スタート時刻の7:40までは
   談笑タイム。しかし気温はグングン上がってきて、談笑中にも汗がタラタラ・・・。


     
   まもなくスタート!             ぐんまちゃんも駆け付けてくれました☆

     
   土地柄。                  空に向かって離陸しそうな勢い

   
スタートすると風をきりながら、爽やかぁ~に高原を進む。
   
途中少々上り坂をこなしつつも、第1エイドステーションの「早おき村」に到着。
   ここではバナナや台湾パイナップルケーキを頂く。なぜ 台湾 か?実はこのイベント、
   本県と国際交流都市関係を結ぶ台湾からの参加者を迎えての開催。そんな絡みで振る
   舞われたものと思われるケーキを頬張りつつ、再出発の準備。


     
   1エイドに到着              別グループでスタートした隊員達と合流

     
   おぉ!とうもろこし♪            お預けだってさ。

   ここからは本コースの中の最高標高地点を目指す。コースの序盤に最高点が出現するという
   難コース。止まりそうになるペダルに力を込めて、何とか登頂!!


     
   ん?先週も見た!?             ん?GIANT プロペルディスク編隊走行。

     
   ガンバれガンバレ              到達!でもまだ序盤もいいとこ。。。

   
ここからしばらくは片品川沿いを走る。例年は豊富な水量で情緒ある流れの方品川だが、
   今年は雨が少ないためか、流れは弱々しくほとんど淀んだ状態。。。
120号線をまたぎ、
   ここからはまたダラダラ登り。登りは辛いが、途中の展望台からの眺めは絶景!景色に癒され
   先を急ぐ、下った先は折り返し地点の「ふれあいの家駐車場」だっ。


     
   まだまだ登り                まだまだまだ登り

     
   絶景をバックにチ~ズ!           ここを下れば田園プラザ

   
折り返し地点では、地元川場の飲むヨーグルト、田園プラザの人気メニュー山賊焼
   冷凍ブルーベリーバナナ、群馬の誇りムラオカの梅しばに舌鼓♪
このまま昼寝でも
   したいところだが、各エイドステーションの指定通過時刻を厳守すべく再び乗車。


     
   大人気スポットの川場田園プラザを      髪の長さではないんですって。。。
   横目に走る

     
   テントに向かおう!             メインのタベモノ。

   ここからが本大会のミソなのだが、復路は往路を戻るだけなのだ。道に迷う心配がない点は
   安心だが、これから挑む道(登り)が、なんとなく想像が付くというのは結構辛い・・・、
   しかも今日は暑い!避暑地なはずの望郷エリアだが、メーターの気温計は38℃超!ドリンクを
   飲んでも飲んでも全て→汗。。。


     
   エイドで休んだ後の登りはツライ・・・    気温38.3度。暑さで目がかすむ。。。
                         (←ただの手ブレ)

     
   落石防護工事の下をヒヤヒヤ進む       最高標高地点(今日2回目)をクリア

   それでも後半は日陰区間もあり、なんとか第1エイドでもあった「早おき村」に到着。
   ここでは往路では提供されなかった片品村の朝採れとうもろこし&トマトを頂く。


     
   朝のリベンジ!               昭和村でサーティーワンの贅沢☆

   
ここからは下るのみ!惰性でゴールだ!!
   
1日を振り返れば、これほど天候に恵まれた本大会は初めてではないだろうか?おかげで夏も
   終わりに近いというのに、顔が真っ黒に日焼けしてしまった。
この勢いで、来年も天気に
   恵まれる大会になることを祈る!


     
   ゴール!ぐったりしてる人は“演技”     まずは芝生にゴロリン
   ですっ!

     
   ガヤガヤするゴールテント          頂き物♪